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德国将归还五百年历史的贝宁青铜器

中华古玩网 http://www.gucn.com 发布时间:2021-03-31 来源:澎湃新闻

拥有500多年历史的贝宁青铜器原本是贝宁王国(现尼日利亚南部)王宫内的装饰,在1897年英国的一次军事远征中被掠夺走大部分。现在,它们分藏在世界各地的博物馆和私人收藏中。作为与希腊埃尔金大理石雕一样备受关注的流失文物案例,自1960年代以来,尼日利亚就一再呼吁返还。

  近日,德国将计划于今年夏天归还一批(440件)贝宁青铜器,并培训尼日利亚博物馆工作人员,考古发掘以及协助在贝宁建造由加纳裔英国建筑师大卫·阿贾耶(David Adjaye)设计的新博物馆。而英国阿伯丁大学则计划于数周内归还一件校藏的贝宁青铜器。

  据《The Art Newspaer》消息,德国将成为第一个返回被洗劫贝宁青铜器的国家。 德国外交部代表团上周访问了贝宁市,以商定一项协议,其中涉及对德国博物馆进行永久性归还文物的问题。英国《卫报》消息称,这一协议所涉及的内容为德国民族博物馆的440件青铜器,以及培训尼日利亚博物馆工作人员,考古发掘和协助在贝宁建造由加纳裔英国建筑师大卫·阿贾耶(David Adjaye)设计的新博物馆。据悉,这一交易预计在今年夏天完成。

 来自贝宁王国王宫的浮雕,现收藏于德国科隆的Rautenstrauch—Joest博物馆来自贝宁王国王宫的浮雕,现收藏于德国科隆的Rautenstrauch—Joest博物馆

  贝宁青铜器原本是贝宁王国(现尼日利亚南部)王宫内的装饰,是非洲的雕塑艺术中最具有震撼力的艺术品,也是世界艺术中的典范之一。这类雕塑大都采用失蜡法铸造,装饰在宫殿的立柱和横梁上,图案有的是赞美国王至高无上的权力,有的是记录贝宁宫廷生活和典礼仪式,向全世界展示了一支活跃在古代尼日利亚,也是古代非洲高度发达的文明。

  历史上的贝宁是指现尼日利亚境内南部近海的贝宁城区,在公元15世纪时,这里是贝宁王国的首府,也是一个非常善于铸造铜器和制造木器的城邦。1280年,为了帮助贝宁用青铜铸造雕刻品,伊费国王派铸工专门传授这种技术。贝宁王国从伊费获得铸造术之后,在贝宁城建立起青铜铸造作坊,并形成独特的风格。13世纪以后,贝宁的青铜雕刻在逐步演变成一种宫廷艺术,并在15—16世纪初达到高峰,其雕刻和浮雕的制作业已超过了当时欧洲的水平。

 贝宁青铜贝宁青铜

  1897年,英国将军哈利·罗森率领1200名士兵入侵西非的贝宁王国,烧毁了贝宁城并从国王的宫殿里掠夺了大约4000件精美的雕塑。现在,它们分藏在世界各地的博物馆和私人收藏中。仅在德国,就有大约25家博物馆保存着被抢劫的贝宁青铜器。作为与希腊埃尔金大理石雕一样备受关注的流失文物案例,自1960年代以来,尼日利亚就一再呼吁返还。

  德国外交大臣海克斯·马斯(Heiko Maas)在3月24日发表的一份声明中说:“归还文化遗产的问题是对殖民历史采取诚实态度的一部分。这是正义的问题, 对于贝宁青铜器,我们正在与尼日利亚及德国的参与者合作,以建立共享的结构,首先是与计划中的贝宁市西非艺术博物馆合作。”

  塞内加尔哲学家,纽约哥伦比亚大学非洲研究所所长苏莱曼·巴希尔·迪亚涅(Souleymane Bachir Diagne)非常赞扬德国政府的倡议,他表示,“德国确实发挥了领导作用。贝宁青铜器特别重要,它们可能是最著名的艺术品之一, 作为战利品,它们的回归具有特别的意义。” 

 用于摆放归还文物的贝宁市西非艺术博物馆效果图用于摆放归还文物的贝宁市西非艺术博物馆效果图

  这些艺术品无疑也成为对欧洲是否愿意恢复殖民时期从非洲掠夺的文化遗产的考验。关于殖民掠夺的辩论已持续了数十年。

  2017年,当法国总统马克龙在布基纳法索的演讲中承诺确保在五年之内将法国的非洲遗产还给非洲时,这一辩论获得了新的动力。在那之后,有几个国家采取了相应措施。

  2018年10月份在荷兰召开的国际会议上,尼日利亚的代表和来自德国、奥地利、荷兰、瑞典、英国的主要博物馆的领导人组成的“贝宁对话小组”(Benin Dialogue Group)通过一项协议,该协议同意将使贝宁青铜器历史收藏中的“一些最具代表性的作品”暂时归还,以便为2021年尼日利亚新建的贝宁皇家博物馆提供陈列展示。

  2019年,德国的16个州经过批准,为从前殖民地取得的公共收藏品的文物遣返创造了条件。今年1月,荷兰政府成为第一个批准归还被盗文化遗产的国家,并承诺无条件归还从荷兰殖民地掠夺的国家藏品。 

  喀麦隆哲学家,南非约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学教授阿奇里·姆贝姆贝(Achille Mbembe)说:“这将花费时间,但这一‘运动’势不可挡。在西方博物馆展示被掠夺的非洲工艺品根本没有道德依据。”随着西方国家的政府和博物馆正整理这些文物的同时,非洲同行则是正准备着欢迎久违的宝藏。目前,尼日利亚与国家博物馆及古迹委员会已经建立了基金会,将负责管理归还的文物,并在计划打造新的博物馆。 

 尼日利亚艺术家埃梅卡·奥博于今年设计的海报宣传尼日利亚艺术家埃梅卡·奥博于今年设计的海报宣传

  与此同时,社会团体也在组织相应的运动。尼日利亚艺术家埃梅卡·奥博(Emeka Ogboh)于今年早些时候在德累斯顿发起了海报宣传活动,以促使人们就贝宁青铜的归还问题进行长期讨论。 奥博表示,“这一辩论已持续了太长时间,现在是采取行动的时候了。贝宁只是一个起点, 这不仅关乎贝宁,还关乎尼日利亚,甚至关乎非洲以及世界。如果贝宁博物馆能够建立,那么其他的馆也会成功。”

  而在肯尼亚内罗毕,致力于文化及语言权益保护的组织Twaweza Communications的负责人基马尼·恩乔古(Kimani Njogu)正在安排与埃塞俄比亚、坦桑尼亚、肯尼亚和乌干达的研究人员及活动家举行网络研讨会,以制定赔偿及后续策略。他表示,德国准备归还贝宁青铜器的消息是“鼓舞人心的”。 

  在德国确认将要归还其收藏中的几件青铜器时,英国阿伯丁大学也发布了一则消息,归还该大学所收藏的一件贝宁青铜。

  据阿伯丁大学称,这件青铜上刻画的或许是贝宁国王,是1897年英军掠夺尼日利亚东南部贝宁城时所获得的数千件物品中的一部分,并将“数周内”送回。 阿伯丁大学在一份声明中表示,该机构自1957年以来就拥有该件物品,并表示1897年的远征掠夺是19世纪欧洲殖民地扩张中最臭名昭著的例子之一。

 英国阿伯丁大学将归还的贝宁青铜收藏英国阿伯丁大学将归还的贝宁青铜收藏
 英国阿伯丁大学将归还的贝宁青铜收藏英国阿伯丁大学将归还的贝宁青铜收藏

  阿伯丁大学校长乔治·博因表示,这一决定符合阿伯丁的“作为一所国际性的,包容性的大学的价值观”,并补充说保留这一文物是错误的,因为它是“在这种应受指责的情况下获得的” 。

  尼日利亚新闻和文化部长阿尔哈吉·赖·穆罕默德(Alhaji Lai Mohammed)表示,此举是朝正确方向迈出的一步。 他说:“那些持有尼日利亚文物的其他人也应该效仿这一点,以使文物回归问题得到更加公平的对待。” 

 大英博物馆馆藏的贝宁文物大英博物馆馆藏的贝宁文物

  《卫报》报道了本周的两件归还事件,并评论道,德国与英国在贝宁青铜器上的立场形成鲜明对比,德国更广泛地归还了殖民时代的文物。 而1990年代,英国政府则一直拒绝考虑归还文物。而《The Art Newspaer》则说,随着德国的政策受到尼日利亚的欢迎,这无疑也给英国伦敦和牛津的博物馆施加了压力。据悉,大英博物馆与牛津皮特里斯博物馆是收藏贝宁青铜器最多的两馆,前者藏有约900件,后者有300件。

  当然,有一些私人和其他英国机构已承诺归还贝宁青铜。英国剑桥大学耶稣学院在2016年曾表示,将归还英国殖民军于1897年掠夺的青铜公鸡。2019年,马克·沃克(Mark Walker)是属于当年探险的英军士兵的孙子,他向牛津的皮特里斯博物馆(Pitt Rivers Museum)借出了两把木制礼桨,并将它们退还给贝宁王室。

 剑桥大学将归还的贝宁青铜公鸡剑桥大学将归还的贝宁青铜公鸡

  大英博物馆是世界上拥有最多贝宁青铜器收藏的机构,它表示完全承认英国人在贝宁的“破坏与掠夺”。但博物馆发言人则表示:“我们认为,大英博物馆藏品的优势在于其广度和深度,使数百万的游客可以了解世界文化以及它们之间的相互联系,无论是通过贸易,移民,征服还是和平交流。”牛津皮特里斯博物馆的世界考古学策展人丹·希克斯(Dan Hicks)教授,《残酷的博物馆:贝宁青铜器,殖民暴力与文化补偿》一书的作者表示,“大英博物馆过去在这样的辩论中占用了太多空间。”

  基马尼·恩乔古表示,“人们认识到这些事情都是可能的,我们的要求正在被听到。我们原本可以期望其他殖民国家提供更多的服务。德国在非洲的殖民地位不如法国和英国,但是德国在纠正历史错误方面更加谨慎。 我们需要更多地意识到这一责任。”

  (本文编译自《The Art Newspaer》、《卫报》)

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